Biografie

Edna O'Brien

Edna O'Brien
Edna O'Brien nelle opere letterarie Libri in lingua inglese

Biografia Incanti d'Irlanda

Edna O'Brien nasce in Irlanda, a Tuamgraney, nella contea di Claire, il 15 dicembre 1930, quarta figlia di una famiglia un tempo benestante. Il padre era quello che si potrebbe chiamare l'irlandese tipico: un giocatore, un bevitore, un uomo completamente impreparato a essere marito e padre, definizione che lei stessa diede in un'intervista. Il padre aveva ricevuto in eredità molte terre e una splendida casa, ma dissipò il patrimonio e fu costretto a cedere le terre. La madre era una donna persa nella religione e rassegnata a una vita scialba accanto ad un uomo difficile.

La passione di scrivere si manifesta in Edna fin da piccolissima. Scarriff, il paesino dove Edna vive la sua infanzia offre ben poco, come si legge in molti racconti che parlano dell'Irlanda, ma conserva il fascino di un posto "incantevole e incantato".

E' il maestro della National School - l'unica scuola del paese - che incoraggia e asseconda la passione di Edna O'Brien fino all'età di dodici anni, quando viene mandata a studiare al collegio religioso di Merci, a Loughrea. Lì vi rimane quattro anni: quei luoghi saranno in seguito fonte di ispirazione per il suo primo romanzo "Ragazze di Campagna".

Edna trascorre il periodo successivo (1946-1950) a Dublino dove studia presso il Pharmaceutical College e lavora come commessa in una farmacia. Pare che le esperienze di questo periodo non siano state determinanti per la sua produzione artistica poiché raramente leggiamo nei suoi racconti episodi o situazioni legate a questa fase della sua vita. Sono invece altre le esperienze che segnano la sua crescita letteraria: prima di tutto il libro di James Joyce che acquista su una bancarella dell'usato a Dublino "Reading bits of Joyce" del quale disse: "...è stata la prima volta in vita mia che in un libro ho incontrato qualcosa che è esattamente quello che io provo. Fino a quel momento, la mia stessa vita mi è stata estranea". "Introducing James Joyce" di T.S. Eliot fu invece il primo libro comprato.

Nel 1948 comincia a scrivere dei piccoli pezzi descrittivi per dei giornali locali ed è incoraggiata a continuare da Peader O'Donnel, editore dell'allora celebre rivista "The Bell". Nel 1951 sposa lo scrittore Ernest Gebler e ha due figli Carlos (1952) e Sacha (1954).

Nel 1959 si trasferisce a Londra e qui scrive di getto, in sole tre settimane, il suo primo romanzo "Ragazze di Campagna" (The Country Girls, 1960). L'opera ottiene un enorme successo: a completare la trilogia seguiranno "The Lonely Girl" (1962) e "Girls in their Married Bliss" (1964).

Se da un lato i tre romanzi ottennero un grande successo di pubblico e di critica, soprattutto in Inghilterra, dall'altro, in Irlanda, furono addirittura messi al bando. Si racconta che il parroco del paese bruciò sui gradini della chiesa le poche copie dei libri sfuggiti alla censura. Pare che quando Edna tornò in Irlanda per rivedere i genitori che si accorse che essi erano divenuti il bersaglio del disprezzo e dello scherno della gente.

Le ragioni sono da ricercare nelle profonde differenze socioculturali che, ancora negli anni sessanta, caratterizzavano i due paesi. Se da un lato l'Inghilterra era all'avanguardia in Europa per idee, standard di vita, apertura verso nuove culture, dall'altro l'Irlanda rimaneva il pese più arretrato, chiuso a ogni forma di rinnovamento, lacerato dalla guerra civile nell'Ulster che si trascinava dagli anni venti, anni caratterizzati dall'estremismo cattolico e dalla politica anti-britannica della presidenza De Valera.

Nel saggio "The Whores on the Half-Doors or An Image of the Irish Writers" (Le Puttane sulla Soglia ovvero Un'Immagine degli Scrittori Irlandesi) Benedict Kiely riconosce il ruolo difficile della O'Brien quale scrittrice donna. La critica dei colleghi irlandesi nasce, principalmente, dal fatto di aver messo in piazza i difetti di una società bigotta e perbenista.

Il femminismo di Edna O'Brien scaturisce non tanto da un ideale o da una dottrina filosofica, quanto da un'analisi realistica della condizione femminile e del rapporto uomo-donna. Il femminismo che ne deriva è personale, intimistico, scevro da ogni implicazione sociale. Edna O'Brien fu criticata dall'ala più estremista dei movimenti di liberazione femminile degli anni settanta per lo stereotipo di donna-Cenerentola che spesso traspare dal ritratto delle sue protagoniste. Le rimane comunque il merito indiscusso di aver dato voce al disagio femminile con una prosa di raro lirismo e sorprendente precisione.

Ottenuto il divorzio dal marito nel 1964, da allora vivrà tra Londra e New York, insegnando al City College.

Nella sua lunga carriera letteraria Edna O'Brien ha pubblicato una trentina di libri tra i quali vi sono racconti, romanzi, sceneggiature, opere teatrali e libri per bambini.

Frasi di Edna O'Brien

3 fotografie

Foto e immagini di Edna O'Brien

Commenti

Non ci sono commenti per Edna O'Brien.

Argomenti e biografie correlate

Edna O'Brien nelle opere letterarie Libri in lingua inglese

5 biografie

Nati lo stesso giorno di Edna O'Brien

Alberto Arbasino

Alberto Arbasino

Scrittore, giornalista e critico italiano
α 22 gennaio 1930
Aldo Biscardi

Aldo Biscardi

Giornalista sportivo italiano
α 26 ottobre 1930
Amelia Rosselli

Amelia Rosselli

Poetessa italiana
α 28 marzo 1930
ω 11 febbraio 1996
Boris Giuliano

Boris Giuliano

α 22 ottobre 1930
ω 21 luglio 1979
Clint Eastwood

Clint Eastwood

Attore e regista statunitense
α 31 maggio 1930
Edoardo Sanguineti

Edoardo Sanguineti

Poeta e scrittore italiano
α 9 dicembre 1930
ω 18 maggio 2010
Edwin Aldrin

Edwin Aldrin

Pioniere astronauta statunitense
α 20 gennaio 1930
Emmanuel Milingo

Emmanuel Milingo

Religioso zambiano, ex vescovo cattolico
α 13 giugno 1930
Ferruccio Amendola

Ferruccio Amendola

Attore e doppiatore italiano
α 22 luglio 1930
ω 3 settembre 2001
Folco Quilici

Folco Quilici

Documentarista e scrittore italiano
α 9 aprile 1930
Frank Lucas

Frank Lucas

Ex criminale statunitense, signore della droga
α 9 settembre 1930
Gene Hackman

Gene Hackman

Attore statunitense
α 30 gennaio 1930
Giò Pomodoro

Giò Pomodoro

Scultore italiano
α 17 novembre 1930
ω 21 dicembre 2002
Gualtiero Marchesi

Gualtiero Marchesi

Chef italiano
α 19 marzo 1930
Harold Pinter

Harold Pinter

Drammaturgo inglese, premio Nobel
α 10 ottobre 1930
ω 24 dicembre 2008
Harvey Milk

Harvey Milk

Politico statunitense
α 22 maggio 1930
ω 27 novembre 1978
Helmut Kohl

Helmut Kohl

Politico tedesco
α 3 aprile 1930
Jean-Louis Trintignant

Jean-Louis Trintignant

Attore francese
α 11 dicembre 1930
Jean-Luc Godard

Jean-Luc Godard

Regista francese
α 3 dicembre 1930
Lorin Maazel

Lorin Maazel

Direttore d'orchestra statunitense
α 6 marzo 1930
ω 13 luglio 2014
Marco Pannella

Marco Pannella

Politico italiano
α 2 maggio 1930
ω 19 maggio 2016
Neil Armstrong

Neil Armstrong

Astronauta statunitense
α 5 agosto 1930
ω 25 agosto 2012
Pierre Bourdieu

Pierre Bourdieu

Sociologo francese
α 10 agosto 1930
ω 23 gennaio 2002
Ray Charles

Ray Charles

Cantante statunitense
α 23 settembre 1930
ω 10 giugno 2004
Richard Donner

Richard Donner

Regista e produttore statunitense
α 24 aprile 1930
Sean Connery

Sean Connery

Attore scozzese
α 25 agosto 1930
Silvana Mangano

Silvana Mangano

Attrice italiana
α 21 aprile 1930
ω 16 dicembre 1989
Steve McQueen

Steve McQueen

Attore statunitense
α 24 marzo 1930
ω 7 novembre 1980
Totò Riina

Totò Riina

Boss mafioso italiano
α 16 novembre 1930
Walter Bonatti

Walter Bonatti

Alpinista, scalatore ed esploratore italiano
α 22 giugno 1930
ω 13 settembre 2011
Warren Buffett

Warren Buffett

Imprenditore statunitense
α 30 agosto 1930
Zhores Alferov

Zhores Alferov

Fisico bielorusso, premio Nobel
α 15 marzo 1930