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Peter O'Toole

Peter O'Toole
Libri in lingua inglese Film e DVD di Peter O'Toole

Biografia Sulla strada degli Oscar

Era tra le star più amate per la sua incantevole bellezza e per il suo fascino delicato e sfuggente, anche se come attore rientra in quella categoria in cui l'inizio della carriera coincide con il momento della massima espressione artistica. Dopo l'esaltante prova al suo secondo film, "Lawrence d'Arabia" l'attore inglese non è più riuscito a ritrovare quella forma smagliante che lo aveva di colpo lanciato tra i grandi del cinema mondiale. Peter O'Toole, candidato sette volte all'Oscar, non ha mai guadagnato l'ambita statuetta se non nel 2003, per meriti alla carriera. Tuttavia la lunga lista di film, molti dei quali di grande qualità, parla per lui.

Peter Seamus O'Toole nasce il 2 agosto 1932 a Connemara, in Irlanda, da Patrick "Spats" O'Toole, allibratore e personaggio poco di buono, e Constance Jane Eliot Ferguson, di professione cameriera. I genitori si trasferiscono in Inghilterra, a Leeds, quando lui ha solo un anno ed è qui che il piccolo Peter cresce frequentando i pub e le corse di cavalli a seguito del padre. A quattordici anni Peter lascia la scuola e va a lavorare come fattorino per lo "Yorkshire Evening Post", dove in seguito diventa apprendista cronista.

Dopo aver servito per due anni la Marina Inglese come radiosegnalatore decide di intraprendere la carriera di attore. Con alle spalle un po' di esperienza nei teatri locali si presenta per un'audizione alla Royal Academy of Dramatic Arts di Londra. Vince una borsa di studio e frequenta la RADA per due anni, dove tra i suoi compagni di corso vi sono Albert Finney, Alan Bates e Richard Harris.

Dopo aver interpretato i classici della drammaturgia sui palcoscenici inglesi, debutta sul grande schermo nel 1959 in un ruolo secondario nel film "Lo spadaccino della Louisiana". Nello stesso anno sposa la collega Sian Phillips, dalla quale avrà due figlie. Seguono altre due pellicole di pregevole fattura, come "Ombre bianche" (1960, insieme a Anthony Quinn) e "Furto alla Banca d'Inghilterra", fino ad arrivare a quel fatidico 1962 che lo vede consacrato a star internazionale con il già citato "Lawrence d'Arabia" (ancora con A. Quinn, e con Alec Guinness), che lo porterà alla candidatura all'Oscar. Seguono i trionfi di "Lord Jim" (1964) e la seconda nomination per "Becket e il suo re" (1964).

Dopo la buona prova comica di "Ciao Pussycat" (1965) di Clive Donner, Peter O'Toole interpreta il kolossal "La Bibbia" (1966); continua a fornire ottime e brillanti interpretazioni in "La notte dei generali" (1967) di Anatole Litvak, "Il leone d'inverno" (1968, altra nomination) al fianco della straordinaria Katharine Hepburn e nella commedia grottesca "Lo strano triangolo" (1969) di Jack Lee Thompson.

Nuovamente candidato all'Oscar per il musical "Goodbye Mr. Chips" (1969) e per il prestigioso "La classe dirigente" (1971) di Peter Medak, Peter O'Toole ha ottenuto ottimi successi tra le cui ricordiamo l'insolito "La leggenda di Llareggub" (1973), l'interessante "L'uomo Venerdì" (1975), il melodrammatico "Foxtrot" (1976) e infine "Io, Caligola" (1979) di Tinto Brass.

Nel 1979 Peter O'Toole divorzia dalla moglie; poco più tardi inizia un'intensa relazione con la modella Karen Brown, dalla quale poi avrà il suo terzo figlio. Ottiene ancora un grande successo, nonché la sua sesta candidatura all'Oscar, con "Professione pericolo" (1980) di Richard Rush, cui fanno seguito "Svengali" (1983), "Supergirl - La ragazza d'acciaio" (1984), "Dr. Creator, specialista in miracoli" (1985) e "L'ultimo imperatore" (1987, di Bernardo Bertolucci), per il quale ha vinto un David di Donatello.

Dopo "Phantoms" (1998), il suo ultimo film, Peter O'Toole debutta dietro la macchina da presa con il tv-movie "Jeffrey Bernard is unwell" (inedito in Italia). Nel 2003 finalmente l'Academy Awards gli consegna un Oscar alla carriera per ripagarlo di tante nomination fallite e soprattutto per rendere omaggio a un grande attore che con le sue interpretazioni ha dato grande lustro alla storia del cinema.

Peter O'Toole si è spento a Londra il 14 dicembre 2013 all'età di 81 anni dopo una lunga malattia.

Una curiosità: il geniale fumettista italiano Max Bunker ha preso ispirazione proprio da Peter O'Toole per disegnare il personaggio di Alan Ford, protagonista dell'omonimo fumetto.

Frasi di Peter O'Toole

3 fotografie

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