James Caan

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Biografia

L'attore James Langston Edmund Caan, meglio noto semplicemente come James Caan, nasce il 26 marzo del 1940 a New York, figlio di genitori di origine ebraica provenienti dalla Germania.

Nel 1960, a soli vent'anni, si sposa con Dee Jay Mathis; nel frattempo, si avvia verso una proficua carriera nel mondo dello spettacolo.

Gli esordi e i primi successi

Dopo avere recitato nella serie televisiva "Gli intoccabili", del 1962, si fa notare al cinema due anni più tardi in "Un giorno di terrore", thriller in cui veste i panni di un pauroso criminale. Nel 1966 divorzia dalla moglie ed è al fianco di John Wayne in "El Dorado", anche se la consacrazione arriva tre anni dopo, nel film di Francis Ford Coppola "Non torno a casa stasera", nel quale interpreta un giocatore di football rimasto vittima di danni cerebrali.

Il Padrino

Sempre nei panni di un giocatore di football (Brian Piccolo), James Caan ottiene un grande successo con "La canzone di Brian", film per la tv. Torna a lavorare con Coppola ne "Il Padrino", dove presta il volto al primogenito di Don Vito Corleone, il violento e irascibile Santino: per questo ruolo, ottiene anche una candidatura ai Premi Oscar.

I film successivi

A dispetto di tale ruolo drammatico, negli anni Settanta (che lo vedono sposarsi con Sheila Ryan, divorziare dopo pochi mesi e diventare padre di Scott) e Ottanta dimostra una eccellente versatilità, che lo porta a recitare anche in diverse commedie: tra i lungometraggi più degni di nota di quel periodo si ricordano "Un grande amore da 50 dollari", "40.000 dollari per non morire", "Una strana coppia di sbirri", "Rollerball", "Killer Elite" (nel quale è al fianco di Robert Duvall), "Arriva un cavaliere libero e selvaggio" e "Capitolo secondo", tratto dalla commedia di Neil Simon.

Gli anni '80

Nel 1980 si cimenta anche dietro la macchina da presa, dirigendo "Li troverò ad ogni costo", storia di un padre che si mette in cerca di un figlio smarrito per colpa del programma di protezione testimoni: il film riceve critiche positive da parte della stampa specializzata, ma viene piuttosto snobbato dal pubblico.

Dopo essere apparso nel noir di Michael Mann "Strade violente", Caan abbandona il lavoro per alcuni anni: tra il 1982 e il 1987, in particolare, non recita in alcun film, complice la depressione di cui soffre, causata dalla morte della sorella e amplificata dall'abuso di cocaina.

È ancora una volta Coppola che lo rivuole con sé, chiamandolo a recitare in "Giardini di pietra". Tornato al successo, James Caan ritrova il favore dei produttori e registi hollywoodiani: è nel cast di "Alien Nation - Nazione di alieni" e di "Dick Tracy", ma soprattutto è co-protagonista, insieme con Kathy Bates, di "Misery non deve morire", thriller che vale alla Bates un Oscar come migliore attrice.

Gli anni '90

Nel 1990, si sposa per la terza volta, con Ingrid Hajek (i due si separeranno nel 1995). Nel 1992 Caan è al fianco di Nicolas Cage e Sarah Jessica Parker in "Mi gioco la moglie a Las Vegas", dove impersona un giocatore di poker, mentre quattro anni più tardi bagna l'esordio sul grande schermo dei fratelli Owen e Luke Wilson in "Un colpo da dilettanti".

Si è sposato, intanto, per la quarta volta, con Linda Stokes, che nel 1995 gli ha dato un primo figlio, Arthur, mentre nel 1998 arriverà il secondo, Jacob Nicholas. Dopo essere stato l'antagonista di Schwarzenegger in "L'eliminatore - Eraser", nel 1998 Caan interpreta Philip Marlowe in "Marlowe: omicidio a Poodle Springs", film tv per il canale HBO.

Gli anni 2000 e successivi

Torna alla commedia in "Mickey occhi blu", nel cui cast sono presenti anche Jeanne Tripplehorn, Burt Young e Hugh Grant, mentre nel 2000 è al cinema con "Le vie della violenza" e "The yards". Diretto nel 2002 da Matt Dillon in "City of ghosts" e da Philip Haas in "The Lathe of Heaven", è nel cast di "Dogville", per la regia di Lars von Trier, e di "Santa's Slay", di David Steiman.

Nel 2009 divorzia dalla moglie Linda e appare in "Mercy", di Patrick Hoelck, mentre l'anno seguente lavora in "Middle men", di George Gallo.

Tra il 2012 e il 2013 recita in "Detachment - Il distacco", di Tony Kaye, e in "Blood ties", di Guillaume Canet.

Appare in numerosi altri film, fino all'ultimo lavoro, "Queen Bees", del 2021 per la regia di Michael Lembeck.

James Caan muore all'età di 82 anni a Los Angeles, il 6 luglio 2022.

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